El operador logístico: funciones y desafíos

Dinamizado por la efervescencia del e-commerce y por la creciente complejidad de los procesos de la supply chain, el volumen de negocio que mueven los operadores logísticos crece año tras año, ya que cada vez más empresas confían a estos agentes la gestión de su logística.

En este artículo, explicamos primero qué es un operador logístico, sus funciones, ventajas y también los inconvenientes que puede entrañar para un cliente. Después, hacemos un repaso de las tendencias que están transformando este sector y abordamos en detalle algunas de las soluciones más punteras.

¿Qué es un operador logístico?

Empecemos con una definición. Los operadores logísticos son empresas que se sitúan en un plano intermedio entre un proveedor de productos (empresa licitadora) y sus clientes finales, que son los que compran los productos que ellos mueven y/o almacenan.

Dependiendo del tipo de servicio, la infraestructura será diferente. No es lo mismo un operador que funciona a nivel nacional que otro que controla cadenas de suministro internacionales. También cambia la manera de operar según el tamaño del operador, medido por el número de centros de distribución que controla.

Funciones de un operador logístico

Los operadores logísticos desempeñan distintas funciones en la cadena de suministro. Destacamos:

  • Gestión del almacén: se ocupan del manejo de mercancías dentro del almacén.
  • Picking: llevan a cabo todas las fases del picking y la preparación de pedidos, lo que incluye el embalaje y empaquetado.
  • Espacio de almacenaje: alquilan ubicaciones en el almacén y las ofertan de diversas formas (por metro cúbico, por unidad, por kilo de inventario, por el porcentaje del valor declarado de las mercancías…).
  • Transporte y distribución de productos: gestionan flotas de transporte que abarcan toda la red de distribución, desde el almacén hasta el reparto de última milla. También pueden estar especializados en solo una parte del transporte.
  • Gestión de stock: realizan un control exhaustivo de los niveles de inventario de las empresas que los contratan.

Tipos de operadores logísticos: del 1PL al 5PL

Existen distintos tipos de operadores logísticos en función del área de la cadena de suministro en la que están especializados. Para su clasificación, se utiliza la referencia inglesa Party Logistics (proveedores de logística), que se divide en estas cinco clases que señalamos brevemente:

  • 1PL (First Party Logistics): se trata de las agencias de transporte que distribuyen los productos de la empresa que las contrata. Es el primer nivel de subcontratación: la agencia mantiene y gestiona las flotas y los conductores. En este escenario, la empresa tiene sus propios almacenes y equipos de manutención.
  • 2PL (Second Party Logistics): además del transporte, el operador logístico también se ocupa del almacenaje de productos. Estas compañías ofrecen servicios estándar de almacenaje y transporte, pero es la empresa contratante la que organiza la flota y la que gestiona los flujos de materiales. Suelen ser operadores logísticos de ámbito nacional.
  • 3PL (Third Party Logistics): es el tipo de operador logístico que se encarga de integrar el servicio completo, es decir, aporta la infraestructura material pero también es responsable de la gestión y organización de las operaciones ligadas al almacenamiento y al transporte. Los operadores 3PL ofrecen servicios ajustados a las necesidades de la empresa que los contrata. Debido a ello, en general, se suscriben acuerdos a largo plazo.
  • 4PL (Fourth Party Logistics): estos operadores funcionan como agentes de optimización de la cadena de suministro. Normalmente, los 3PL se ocupan de la gestión de los recursos y los 4PL actúan como consultores, de ahí que se generen relaciones muy estrechas entre ellos.
  • 5PL (Fifth Party Logistics): integran los servicios de los 3PL y, además, cuentan con la experiencia en gestión y tecnología de los 4PL. Abarcan la gestión integral de la cadena de suministro y suelen estar altamente especializados en la optimización de operaciones complejas como los flujos de e-commerce.

Las ventajas de un operador logístico (y algún inconveniente)

A la hora de tomar la decisión de subcontratar la gestión logística de la empresa, hay que calibrar las ventajas de los operadores logísticos y los inconvenientes que puede conllevar esta decisión:

Ventajas de los operadores logísticos para el contratista

  • Estandarizar los costes logísticos gracias a una mayor eficiencia y flexibilidad.
  • Reducir el volumen de inventarios, así como mejorar su precisión y trazabilidad logística.
  • Tener una mayor capacidad de ajuste frente a una demanda muy cambiante.
  • Aumentar la calidad del servicio logístico poniéndolo en manos de especialistas.

Inconvenientes de subcontratar la logística

  • Pérdida de control de los procesos logísticos, área crucial para el correcto funcionamiento de la empresa.
  • Riesgo de desarrollar relaciones de alta dependencia entre el operador logístico y la empresa.

Se trata de una decisión con alto impacto para la gestión empresarial, de ahí que sea necesario un análisis en profundidad de los pros y contras del servicio de cada operador logístico, así como el establecimiento de un proceso de selección riguroso.

Tendencias que están transformando la forma de trabajo de los operadores logísticos

Destacamos las más relevantes en la actualidad:

Tendencia: el concepto ‘agile’ como valor estratégico para la cadena de suministro

Tanto empresas contratantes como operadores logísticos tienen como objetivo objetivo contener los costes operativos derivados de la gestión de la supply chain. No obstante, la presión sobre los costes no puede limitar la capacidad de respuesta ante los cambios en el mercado. Esto es muy relevante cuando se intenta mantener los stocks almacenados al mínimo y, al mismo tiempo, hacer frente a plazos de entrega cada vez más ajustados.

Solución: mayor colaboración entre el operador y la empresa contratista

Esto puede reflejarse en dos vertientes:

  • Integración de sistemas y datos entre el cliente y el operador. Según los datos recabados por el 2019 Third-Party Logistics Study, el 30% de los clientes acaba rescindiendo el contrato con el operador logístico cuando se originan dificultades en ese sentido.
  • Necesidad de instalaciones multifuncionales y flexibles, pero que se adapten a los requisitos del cliente. Por ello, los operadores suelen combinar estanterías de palets convencionales, estanterías de picking y sistemas compactos. La idea es maximizar la capacidad de almacenaje disponible, sin que ello afecte a la accesibilidad.

Tendencia: el continuo reto del e-commerce para los operadores logísticos

Uno de los picos de actividad logística más pronunciados es el que se produce tras el Black Friday, que abarca la campaña navideña y se extiende hasta finales de enero debido a la gestión de las devoluciones.

De hecho, UNO, la Organización Empresarial de Logística y Transporte, calcula que la semana posterior al Black Friday las empresas de logística mueven 2,5 millones de paquetes diarios y en Navidad la cifra alcanza los 80 millones de envíos.

Sin embargo, la logística de e-commerce, sobre todo en el sector retail, no solo repunta a finales de año, sino que experimenta una estacionalidad muy marcada (San Valentín, Día de la Madre, vuelta al cole, rebajas, campañas de ventas flash…). De ahí que los operadores logísticos tengan que ajustar su servicio a esta demanda inestable.

Solución: automatización para responder a un flujo complejo de mercancías

El incremento del número de SKU o de referencias y el manejo de unidades de carga heterogéneas han obligado a los operadores logísticos a modernizar sus sistemas en el almacén. Un buen ejemplo de ello es el caso del reconocido operador logístico Luís Simões.

Tanto en su centro de distribución en Guadalajara (España) como en el almacén que tiene en Loures (Portugal), este proveedor de servicios logísticos ha instalado soluciones que permiten acelerar su operativa. Luís Simões ha equipado sus centros con sistemas que agilizan el manejo de cargas: el carro motorizado Pallet Shuttle, las electrovías y las lanzaderas de palets. Además, todas las zonas del almacén se conectan a un circuito de transportadores dedicados a los procesos de cross-docking.

Operadores logísticos, un sector a la vanguardia de la gestión logística

Como hemos visto, los operadores logísticos suelen ser los primeros en lidiar con todo tipo de cambios disruptivos que se producen en el sector. Por ello, deben adaptarse continuamente a las tendencias que marca el mercado. De cualquier forma, siguen siendo una opción eficaz para mejorar la gestión logística de las empresas y lograr así una mayor eficiencia en los procesos relacionados con el almacenamiento y transporte de mercancías.

Fuente: Mecalux

Digitalización y Logística, los dos aliados para los nuevos modelos de negocio

Ante los nuevos retos y oportunidades que generan los Nuevos Modelos de Negocio, si existe una alianza ganadora, ésta es, sin duda, la que forman la digitalización y la logística.

¿Qué características tienen los Nuevos Modelos de Negocio? Los Modelos generados en los últimos años han revolucionado la forma de relacionarnos, de comprar productos o Servicios. Se han diseñado modelos basados en la confianza y en la capacidad de respuesta de las empresas, mostrando un contrastado carácter disruptivo en todos los ámbitos empresariales.

Por ejemplo, en el ámbito laboral, donde se definen nuevos modelos laborales (cuya revisión se hace más que necesaria a fecha de hoy); relacional, utilizando nuevos canales de comunicación; jurídico – legislativo; conceptual, integrando al cliente en el centro de los procesos de modo que se puedan customizar cada vez más sus peticiones; y, sobre todo, digital, incorporando las nuevas tecnologías habilitadoras o facilitadoras de la incorporación de la Transformación digital en los Modelos de Negocio ( IoT, Big data, Inteligencia Artificial, Realidad Aumentada, Ciberseguridad, Blockchain…).

En un entorno de  auténtica “guerra de precios” y políticas de retención de clientes; las empresas están apostando por modelos end to end, dónde el cliente está en el centro de todas las estrategias (customer centric), acelerándose los ciclos de vida de los procesos y poniendo en duda continuamente las estrategias, con el objetivo de seguir evolucionando y customizando, cada vez más, los servicios y productos.

Ante este nuevo escenario, la cadena de valor de las empresas, ha situado en un lugar predominante a la Supply Chain y, dentro de ella, la Logística. Ambas áreas, representan el aporte tangible de los nuevos Modelos, dan sentido a los nuevos procesos, generan la confianza necesaria entre empresa – cliente y permiten la traza adecuada para que todos los actores de estos nuevos Modelos, analicen, conozcan y valoren la calidad del servicio, siendo todos capaces, bien de crear nuevas oportunidades o bien de demandar nuevos productos y servicios.

En los Modelos de Negocio de los nuevos verticales (Smart Cities, Smart Mobility o última milla), la incorporación de las nuevas tecnologías habilitadoras en Supply Chain y Logística, en procesos cada vez más sencillos, está permitiendo a las empresas disponer de datos masivos de los propios Clientes y procesos (Data Analytics).

De esta manera, se generan nuevos modelos predictivos basados en los propios datos generados por los usuarios, incorporando algoritmos a los procesos (Inteligencia Artificial). Asimismo, se aseguran la correcta traza y calidad de los mismos (Blockchain),  protegiendo que el dato no sea hackeado (Ciberseguridad) y realizando el seguimiento, a tiempo real, a través de una correcta sensorización y geolocalización de los productos (IoT). Con estas nuevas tecnologías, los nuevos Modelos de Negocio, está consiguiendo más robustez, que sus ideas disruptivas sean una realidad viable, posible y generadora de valor.

Nuevos perfiles profesionales

Resulta evidente que, en el último lustro, los Modelos de Negocio, pura innovación creativa y disruptiva, han definido un ecosistema transformador pero, también resulta indiscutible que Supply Chain y Logística son más que necesarios para su desarrollo, supervivencia y continua transformación.

Para dar respuesta inmediata, a este nuevo entorno, resulta más que imprescindible que Supply Chain, incorpore nuevos profesionales, con visión estratégica, capacidad de planificación, conocimientos laborales, competencias y talento digital.

Fuente: cdecomunicación

Warehouse Management Systems

Today’s age is of complexes and buildings having many apartments. Often the apartments have shared wall. Thus, often privacy is compromised with sound easily passing through the walls. Additionally, the noise of traffic, stereos, and all various kind of noise agitation, disturb the peace and harmony of the house. In the given scenario, the relief can easily come by installing a sound isolation in your house.

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Raw Materials Warehousing

Moving freight is a tough task that needs experience and expertise, because there is a lot at stack. Only the deliverables are not at stack here, but the commitment and trust. And, any mishap here can lead to the company having a bad market reputation, and would certainly impact the customer satisfaction it provides negatively.

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Lead Logistics Provider (LLP)

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11 million packages shipped since 2001

When Mr Bolts began his humble journey of his dream construction company, Bolts in 1970 with nothing but ability, enthusiasm and a vision, little did he realize that in less than 50 years, his company would rate amongst the top construction company of the country with a global presence.

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Reliable shipping from U.S. Retailers to over 200 Countries

It is a known fact that having an in-house logistic department can enhance a company’s overall operational cost by a great margin, and this also affects the net profit and the benefits that the company wants to pass on to their clients. A smooth logistic operation is essential to the success of the company and the customer satisfaction it provides to its customers.

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Air Traffic and Cargo delays

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How outsourcing your logistic needs can prove to be cost-effective for you?

Carpentry Tip of the Day Undertaking any kind of carpentry work can be quite an expensive affair. But a little bit of application and dedication can make one a master of odd jobs and save some precious money in their pocket.  To accomplish this, the best carpentry tip given by most carpenters is to opt for beginner’s crash course, which is executed by many carpentry service providers today.

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